Kristin Hannah sobre 'Las mujeres' y escribir sobre la guerra de Vietnam


La última novela de Kristin Hannah se llama “Las mujeres”, pero el título suena cierto para todas sus novelas. Desde "The Nightingale" hasta "The Four Winds", una selección de Read With Jenna, Hannah se ha hecho conocida por escribir epopeyas centradas en personajes femeninos atrapados en la ola de la historia.

“Lo que aprendí es lo que debería haber sabido y lo que debería haber aprendido: las mujeres son increíblemente resistentes, valientes y audaces”, dijo Hannah a TODAY.com. "Han hecho cosas increíbles a lo largo de la historia para mantener a sus hijos con vida y contra las fuerzas que intentaron quitarles cosas o lastimarlos".

"Las mujeres" es diferente porque su personaje se enfrenta a las dificultades, en lugar de que esas situaciones se le impongan.

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Mientras que los personajes del pasado se encuentran en crisis debido a circunstancias como un diagnóstico de cáncer ("Firefly Lane") o mudanzas abruptas a Alaska ("The Great Alone"), Francesca "Frankie" McGrath camina – o más bien, vuela – directamente allí.

Frankie es una chica de 20 años educada en la creencia de que la escuela de enfermería es un período de espera entre su verdadera tarea: casarse y formar una familia. Pero estamos en la década de 1960 y todos los hombres que conoce están siendo reclutados para luchar en Vietnam, incluido su hermano.

Pronto, debido a un giro sorprendente que ocurre al principio de la historia, Frankie se siente obligada a ir ella misma a Vietnam. Se convierte en una de las enfermeras del ejército, que ha sido en gran medida olvidada en la narrativa de la guerra de Vietnam. Según el VA, más de 265.000 mujeres sirvieron en el ejército durante Vietnam, y 11.000 realmente sirvieron en Vietnam. De esas 11.000 mujeres, el 90% eran enfermeras como Frankie.

Nada puede preparar a Frankie para la brutalidad que encontrará en Vietnam, lejos de la gloria en el campo de batalla de la que hablaba su padre.

Como escritora, Hannah dice que se pregunta: “¿Qué haría yo en este caso? ¿Cómo afrontaría este desafío?”. En el caso de "Las mujeres", Hannah duda que hubiera podido manejar lo que hicieron sus personajes.

"No habría sido lo suficientemente fuerte y duro para hacer eso. Eso es lo que admiro tanto de ellos", dice. “Pero la historia está llena de mujeres que no creen que sean lo suficientemente fuertes y resilientes hasta que se encuentran en ese entorno”.

"No habría sido lo suficientemente fuerte y duro para hacer eso. Eso es lo que admiro tanto de ellos".

"No habría sido lo suficientemente fuerte y duro para hacer eso. Eso es lo que admiro tanto de ellos".

cristina hanna

La novela se divide en dos partes: Durante la guerra y después. Los segmentos en Vietnam son terribles y crueles, donde la "vida o muerte" a menudo se distorsiona hacia estos últimos – y el paradigma también se aplica a las personas que llevan a cabo la operación.

“Es intenso leer y escribir”, dice. "En mi cabeza, a veces pienso que soy médico porque llevo mucho tiempo viendo 'Anatomía de Grey'. Pero esto fue diferente porque tuve que describirlos de manera que el lector sintiera que estaban allí. algunos momentos realmente difíciles, sangrientos y horribles”.

Un médico y enfermeras quirúrgicas leyeron las secuencias y ayudaron a llevarlas al “siguiente nivel” de precisión, dice.

Al igual que otros veteranos, Frankie regresa a los Estados Unidos y descubre que la gente no quiere reconocer lo que vio e hizo en el extranjero. Aunque se ha convertido en una excelente enfermera, no cuenta con la experiencia profesional adecuada para conseguir un trabajo en un hospital.

Las experiencias de Frankie están directamente informadas por la conversación que Hannah tuvo con algunas mujeres que sirvieron en Vietnam. No quedaron muchos. Hannah dice que muchos murieron de cáncer, que se cree que está relacionado con la exposición al Agente Naranja.

Hannah fue invitada al Memorial de las Mujeres de Vietnam el Día de los Veteranos, el 30º aniversario del monumento. Ella dice que conocerlos cara a cara fue cuando "todo cambió" para ella y se dio cuenta del impacto de su libro.

“Estas mujeres fueron tan inspiradoras, poderosas y honestas. Lograron mucho y sobrevivieron mucho. Fue entonces cuando entendí que antes, había sido importante para mí escribir el libro, porque quería contar esta historia. Pero realmente comencé a Cuando los conocí, entendí lo importante que era esta historia desde su perspectiva”, dice.

El libro y las experiencias de la vida real de las mujeres hicieron que se apasionara por cuidar a los veteranos.

“Si vamos a pedir a hombres y mujeres que se sacrifiquen por nosotros y sirvan a su país, realmente tenemos que cuidar de ellos cuando regresen a casa”, dice.

“Las mujeres” concluye una exploración de dos libros de la década de 1970. Nacida en la década de 1960, Hannah había querido durante mucho tiempo escribir sobre Vietnam, ya que sus propios recuerdos formativos son de esa época. Recordó cómo el padre de su amiga fue asesinado a tiros y nunca regresó. Llevaron un brazalete de prisionero de guerra con su nombre durante "años y años", dice. “Siempre fue un recordatorio”.

Su libro anterior, "The Great Alone", seguía a un veterano de Vietnam que se muda con su familia a la remota Alaska. Pero "As Mulheres" aborda el tema de manera más directa, algo para lo cual recién se sintió preparada para hacerlo ahora.

“Creo que finalmente he crecido lo suficiente como para sentirme lo suficientemente segura como para abordar un tema tan grande y complejo”, dice.

Aún no ha empezado a escribir su próximo libro, pero está reflexionando sobre las "fases de siete años" que ha tenido su carrera hasta ahora y dice que una de ellas está llegando a su fin.

Hannah comenzó a escribir su primer libro publicado, una obra de ficción contemporánea, mientras estaba de baja por maternidad en su bufete de abogados. Siete años después fue “Firefly Lane”, y siete años después fue “The Nightingale”, una epopeya histórica. Fue entonces cuando Hannah dejó de escribir sobre las "mujeres resilientes de las que se rodeaba" y empezó a escribir sobre las mujeres de la historia.

“Me sorprendió mucho (y me enojó) darme cuenta de hasta qué punto nuestro lugar en el paisaje histórico ha sido disminuido, olvidado y marginado”, dice. “Hubo historias increíbles de mujeres que hicieron cosas notables. Demostraron gran coraje a un gran costo personal. Y en muchos sentidos cambiaron la forma en que se desarrolló la historia”.

Estos libros, como "Las mujeres", fueron escritos para que las mujeres pudieran "sentir el poder colectivo de todos nosotros y buscar más y exigir más".

Aún así, si bien sus personajes son admirables, no están destinados a ser héroes de una sola nota. Con todas sus decisiones cuestionables, Frankie, dice, es un ejemplo de esto.

“No pretendo que mis personajes sean modelos a seguir. Mi intención es que sean humanos puros que quizás te enseñen algo y te entretengan. El punto de ser alguien a quien emular es que eres el tipo de persona que no lo hace”. “No te rindas. No importa los errores que cometas, haces todo lo posible para corregirlos y volver a encarrilarte”, dice.

¿En cuanto a lo que viene después? Su próximo capítulo literalmente no está escrito. “Estoy buscando esa idea mágica ahora mismo”, dice.



 

marzo 27, 2024
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